Hackney carriage lub black cabs, czyli co Cię może przejechać w Londynie lub czym Ty możesz przejechać się.


Zwiedzając Londyn człowiek z Europy kontynentalnej musi bardzo uważać, aby nie dać się przejechać na przejściu dla pieszych. Jest on na to narażony z racji obowiązującego w Anglii ruchu lewostronnego.
Ponieważ od przedszkola uczono go, aby przed przejściem przez jezdnię rozglądał się w lewo, potem w prawo i na końcu jeszcze raz w lewo. W Wielkiej Brytanii musi to zrobić odwrotnie, ale uwierzcie mi odruchy są silniejsze. Sama rok temu zostałabym potrącona, ponieważ rozejrzałam się jak zwykle i z twarzą zwróconą lekko w lewo już miałam wchodzić na drogę, gdy znajoma pociągnęła mnie do tyłu, ponieważ z prawej strony nadjechało auto.


Pojawia się jeszcze jedna kwestia, a mianowicie co oprócz zwykłych samochodów może nas potrącić? Nietypowe i charakterystyczne dla Londynu są szczególnie dwa rodzaje pojazdów. Czerwone piętrowe autobusy oraz czarne londyńskie taksówki. Właśnie o tych nietypowych taksówkach będzie dzisiejszy wpis.

Nazwą hackney carriage dziś określamy brytyjskie taksówki, a niegdyś oznaczała ona powóz do wynajęcia. Inne nazwy stosowane dla tych czarnych pojazdów to hackney, hackney cab,
black cabs, London taxis. Tylko hackney carriage są uprawnione w Wielkiej Brytanii do posługiwania się nazwą "taxi", tylko one mogą oczekiwać na klientów na postoju lub zostać zatrzymane na ulicy przez machanie ręką. Inne samochody przewożące ludzi tzw. minicabs mogą jedynie obsługiwać klientów zamawiających transport przez telefon.



Hackney carriage  tradycyjnie malowane są na kolor czarny. Obecnie jednak coraz częściej pojawiają się one w wielu kolorach i są wykorzystywane zazwyczaj w celach reklamowych. W 2002 roku wyprodukowano 50 taksówek w kolorze złotym, w celu uczczenia złotego jubileuszu królowej Elżbiety II. Funkcję hackney carriage na przestrzeni lat pełniły samochody różnych marek i modeli. Przez długi czas dominowały jednak pojazdy marki Austin oraz London Taxis International (LTI; obecnie The London Taxi Company). Pojazdy te są produkowane w fabryce pod Londynem, proces powstawania jednej trwa 2 tygodnie, a dziennie fabrykę opuszczają 4 samochody.


Londyńskie taksówki są uznawane za najczystsze i najbardziej komfortowe na świecie, a ich kierowcy najlepiej znają trasę podróży. Na ten ostatni aspekt wpływ może mieć fakt, że kierowcy taksówek, aby uzyskać licencję muszą zdać egzamin m.in. ze znajomości topografii miasta.

Na zakończenie jako dowcip przytoczę wyniki jednej z ankiet przeprowadzanej w 30 krajach na świecie na temat taksówek. Jedno z pytań dotyczyło rzeczy jakie klienci zostawiają w taksówkach. W amerykańskiej zostawiono perukę i klatkę z papugą, w australijskiej protezę nogi i byłego chłopaka, w fińskiej puzon, a w niemieckiej sztuczną szczękę.